Voorgeschiedenis.
In de afgelopen 30 jaar was de Rijksweg N69 ongetwijfeld een van de meest besproken wegen van onze regio. Deze weg loopt vanaf de Belgische grens dwars door Valkenswaard en Aalst richting Eindhoven en veroorzaakt al vele jaren en in toenemende mate onacceptabele verkeersoverlast voor de bewoners ter plaatse (lawaai, onveiligheid, luchtvervuiling). In 2004 werd door een aantal betrokken gemeenten (waaronder Veldhoven), het SRE en de provincie een intentieverklaring getekend met een bepaalde oplossingsrichting (hierover straks meer).

Eind 2008 nam de provincie Noord-Brabant de N69 over van het Rijk. Besloten werd toen het proces om te komen tot een oplossing voor de verkeers- en milieuproblematiek op deze weg over te doen. Er werd ingezet op een overlegvorm met een zgn. Brede Belangen Benadering, waarbij zoveel mogelijk betrokken partijen mochten aanschuiven. Dit zou uiteindelijk moeten resulteren in een breed gedragen en daarmee haalbare oplossingsvariant.Eind 2010 leidde dit alles tot het GebiedsAkkoord Grenscorridor N69. Een overeenkomst, waar ook Veldhoven bestuurlijk bij betrokken is en waaraan de gemeenteraad zijn fiat moet geven. Tot zover een stukje voorgeschiedenis in vogelvlucht.

De actuele voortgang.

In de raadsvergadering van december j.l. werd een PvdA-motie aangenomen, die het karakter had van een motie van treurnis. Zeer tegen de wil van het college maar met steun van de grootste coalitiepartij VSA. De provincie werd daarin verweten qua communicatie en afstemming onzorgvuldig te hebben gehandeld richting Veldhovense gemeenteraad. Er zou namelijk nog slechts één voorkeursvariant in beeld zou zijn waarover gesproken kan worden. Terwijl bij verschillende politieke partijen het beeld was gewekt dat de raad nog wat te kiezen zou hebben uit diverse mogelijke oplossingsrichtingen. Een gedachte, die door de wethouder verkeer nog maar enkele maanden geleden was bevestigd.

De eerste vraag is dan natuurlijk bij wie nu de fout echt zit? En om heel eerlijk te zijn, valt te betwijfelen of die inderdaad ligt bij de provincie. In het Afsprakenkader, dat op 10 februari  2010 door alle betrokken partijen werd onderschreven en van een handtekening voorzien

– ook door de wethouder verkeer van Veldhoven! – staat immers als uitgangspunt onder meer dat er uiteindelijk één integraal maatregelenpakket wordt voorgelegd en dat dit tot stand komt aan één onderhandelingstafel. Dit document heeft destijds ter inzage gelegen voor de raad. Er staat verder in dat de betrokken partijen er zelf verantwoordelijk voor zijn om de achterbannen goed te informeren. In een bijbehorend stappenplan staat verder nog dat er eind 2010 een Gebiedsakkoord met een pakket van voorkeursmaatregelen ter goedkeuring zou worden voorgelegd aan alle gemeenteraden. Een pakket, dus niet meerdere! Misschien zijn in Veldhoven de verwachtingen in dit kader toch niet helemaal juist geweest dan wel was sprake van een verkeerde interpretatie van gemaakte afspraken. Bij de wethouder verkeer en/of de raadsfracties, dat laten we hier maar even in het midden. 

De inhoud: hoezo anders?

Er wordt nu ingestoken op de zgn. variant Westparallel 1 in combinatie met Nulplus. Nulplus behelst zaken als het stimuleren van openbaar vervoer (OV) en fietsgebruik en het benutten van de bestaande infrastructuur.

Hierbij wordt gesuggereerd dat deze totaaloplossing wezenlijk anders is dan die van de Intentieverklaring uit 2004. Dit valt echter zeer te betwijfelen. 

In die Intentieverklaring werd onder meer uitgegaan van de aanleg van een regionaal fietspad van Valkenswaard naar Eindhoven en de realisatie van een HOV-as tussen deze 2 gemeenten. Verder ging het in fase 1 van deze oplossing overwegend om benuttingsmaatregelen in Valkenswaard en op de N69 zelf. Met andere woorden, in feite geen wezenlijk verschil in benadering.

Daarnaast voorzagen de fasen 2 en 3 van de Intentieverklaring in de aanleg van een Westparallel vanaf Valkenswaard richting Veldhoven inclusief een aansluiting op de A67.

Ook niet totaal anders dus qua bedoeling.

Er wordt aangestipt dat bij de voorstellen uit 2004 de aansluiting op de A67 te dicht bij knooppunt De Hogt zou komen liggen, wat niet realistisch zou zijn. Maar dat is natuurlijk een non-argument. Immers, in de Intentieverklaring werd destijds een zoekgebied voor de nieuwe infrastructuur aangegeven; de exacte plek van een eventueel aan te leggen Westparallel stond nog helemaal niet vast. Dus evenmin de definitieve aansluiting bij De Hogt.

De plek waar de Westparallel volgens het Gebiedsakkoord 2010 nu ongeveer moet komen valt vrijwel geheel samen met de westgrens van dat zoekgebied.  Dus ook in dit verband geen echt andere insteek

Het enige verschilpunt tussen de bedoelingen van de Intentieverklaring 2004 en het huidige Gebiedsakkoord is de afwaardering van de huidige weg. Waarbij de weggedeelten waar nu nog een maximumsnelheid geldt van 80 km/u in de toekomst een regime zullen krijgen van 60 km/u. En waar nu nog 50 km/u gereden mag worden, daar gaat straks een maximumsnelheid van 30 km/u gelden. Toch niet bepaald een revolutionair verschil met de plannen van 6 jaren geleden. 

De beste oplossing voor Veldhoven.

Waar het nu uiteindelijk om moet gaan: Is de gekozen oplossing voor zowel de regio als voor Veldhoven de beste? Het laatste valt zeer te betwijfelen. Voor de gemeenten Valkenswaard en Aalst-Waalre zal er in de toekomst absoluut een betere verkeerssituatie komen als de plannen uitgevoerd worden conform de voorkeursvariant van het Gebiedsakkoord 2010. Maar voor Veldhoven lijkt het tegendeel het geval.

Er waren in technische zin in feite 2 realistische oplossingsrichtingen mogelijk en verdedigbaar. Naast de Westparallel 1 en Nulplus was er namelijk nog een variant in beeld, een die voorziet in een aanpassing van de huidige N397 (de weg Valkenswaard-Bergeijk-Eersel) in combinatie met de realisatie van nieuwe infrastructuur tussen Valkenswaard en Eindhoven inclusief een aansluiting op de A2 bij de High Tech Campus (HTC). De nieuwe eigenaar daarvan schijnt te hebben gesteld daaraan niet te willen meewerken, maar het is maar de vraag hoe serieus dit is verkend.

Voor Veldhoven heeft deze niet-gekozen variant echter beslist een aantal voordelen zoals:

–          er komt dan geen aansluiting van de N69 op de A67 ter hoogte van de Zilverbaan. Die vervolgens dus niet als sluiproute gebruikt kan worden, vooral door vrachtverkeer dat vanuit het Zuiden naar het industrieterrein Habraken wil.

–          deze is veel minder ingrijpend ten aanzien van aantasting van het beekdalengebied ten zuiden van Veldhoven.

–          de totale verwachte enorme verkeerstoename op De Locht blijft hiermee achterwege.

Kortom, mogelijk was een andere voorkeursvariant voor Veldhoven beter geweest.

Zeker als men daarbij in ogenschouw neemt dat de andere oplossingsrichting volgens het onderzoeksrapport een positiever verkeerseffect lijkt te hebben dan de Westparallel.

 

Tenslotte: gevolgen voor de toekomst.

Veldhoven heeft in Zilverackers grote bouwplannen voor de toekomst. In hoeverre die in zijn geheel gerealiseerd kunnen gaan worden, is voor nu even de vraag. Maar als dit wel het geval zal zijn, dan moeten we het volgende goed bedenken. In het zuidelijk gedeelte van deze wijk is de Zilverbaan geprojecteerd tussen de woonbebouwing. Volgens een bijlage bij het onderzoeksrapport zal het vrachtverkeer op die weg met 21 % extra toenemen bij uitvoering van de plannen met Westparallel 1. Hiermee krijgen we mogelijk een kip-ei situatie. In hoeverre komen onze uitbreidingsplannen straks in gevaar vanwege de aanwezigheid van teveel vrachtverkeer ter plaatse, dat zich tussen de woonbebouwing moet begeven van en naar de Noordkant van Veldhoven (Habraken)? Zo ja, dan snijden we ons zelf in de vingers.

Uiteraard moeten we verder denken dan onze eigen gemeentegrenzen. Vanzelfsprekend willen we met anderen meedenken. Maar als gemeenten een (verkeers)probleem hebben, dan is het wel aangewezen om eerst zoveel mogelijk op eigen grondgebied naar een oplossing daarvoor te zoeken. Die oplossing is er ook. Maar door te kiezen voor de Westparallel 1 wordt het hele probleem voor een groot gedeelte op het bordje van de buurman gelegd. En het is de vraag of Veldhoven dat moet accepteren. GBV was in het verleden een voorstander van een combinatieaansluiting van N69 en Zilverbaan op de A67. Maar of dit zo blijft gezien dit hele verhaal, is nog geen uitgemaakte zaak.